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酝酿整整一年,西门子翻开了加速工业互联网落地的“王牌”

来源:物联网智库2019.09.09阅读 2292

  这周,西门子有了进一步动作,对外公布了自己的低代码王牌。
  9月3日至6日,在纽约,西门子举办了一年一度面向分析师的年会,其上西门子宣布推出Xcelerator,这是一个MindSphere与Mendix融合之后的产物。

  我们都知道,MindSphere是西门子的工业互联网平台,Mendix是西门子在2018年8月收购的低代码编程平台,他们结合之后的Xcelerator是什么?
  废话不多说,我们马上就来解读。你会看到西门子此举对于工业互联网发展的教科书式的借鉴作用。
  文中很多资料都是西门子在年会中首次公开,你将看到:
  ●拆解Xcelerator,西门子推出Xcelerator的意义是什么?
  ●IIoT平台成为驱动西门子公司下一轮增长的最大引擎,这个引擎是虚胖还是实力?
  ●西门子将技术拖入“零门槛”,能否碾压物联网应用的复杂性?
  01  工业互联网平台+低代码工具=Xcelerator
  Xcelerator和Accelerator(加速器)谐音,没错,西门子正在触发一次工业互联网的加速。
  西门子在发布Xcelerator之时,曾开宗明义的说:它的意义是将“劣势”变成“优势”,“短板”转为“长板”。具体到制造业,Xcelerator将制造业的复杂性转变为竞争优势。

  那么Xcelerator到底是什么?

  Xcelerator是一个软件产品组合,由西门子工业互联网平台MindSphere提供底层支持。该组合中包含产品生命周期管理软件PLM、电子设计自动化软件EDA、应用程序生命周期管理软件ALM、制造运营管理软件MOM,以及西门子工业互联网平台MindSphere上的SaaS应用。
  简单的说,西门子把各种软件、服务和开发能力都搬到了工业互联网平台MindSphere上,然后装入了加速引擎Xcelerator。这就意味着Xcelerator包含了用于电气设计、机械设计、系统仿真、生产制造、管理运营和生命周期分析的各种软件和服务的组合。
  Xcelerator怎么将制造业的复杂性转变为竞争优势?
  为了让所有Xcelerator的使用者都能够方便上手,并创建可追踪的数字线程(Digital Thread),Xcelerator将Mendix低代码平台与原有的软件产品打通,让任何使用者不需要编程经验,就可以轻松利用Mendix开发环境,创建、集成和扩展现有的数据和系统。
  Mendix的首席执行官Derek Roos提到,西门子将通过Mendix开放其整个软件产品组合,而且西门子还承诺通过Mendix可以实现西门子应用软件和任何其他品牌的企业资源管理系统ERP、客户关系管理系统CRM或者资产管理系统的互联互通。

  具体而言,Xcelerator的杀手锏包括三个:
  ●全方位的数字孪生
  ●个性化配置
  ●灵活开放的生态
  我们分别来说。
  ●全方位的数字孪生
  西门子一直在倡导数字孪生的闭环。西门子的想法是从生产和设计的数据中建立产品和性能的数字孪生,实现决策过程的闭环,从而持续优化产品设计和制造过程。

  这里有必要提到一个概念:数字线程(Digital Thread)。数字线程为数字孪生提供访问(Access)、整合(Integrate)和转换(Transform)的能力,目标是贯通产品生命周期和价值链,实现全面追溯、双向信息共享和价值链协同。
  数字孪生是对象、数据。数字线程是方法、通道、接口。数字线程交换和处理数字孪生的相关信息。

  西门子给出了实施案例。以HP打印机为例,数字线程的运用提升了打印喷头的冷却效率。数据显示,打印喷头冷却机的流速提升22%,打印速度提高了大约15%,产品研发速度提升75%,部件成本降低了34%。
  ●个性化适配
  这里西门子强调了IIoT云战略,并称已经为工业互联网云端解决方案准备好了可扩展的环境,可以按照用户的需求灵活部署。
  Mendix是实现个性化配置的重要一环,它提供个性化的应用程序开发,加速创新过程。
  西门子还在某些软件中引入了“自适应UI”的功能。自适应UI是利用人工智能AI算法,根据用户的使用状态,自动呈现下一步操作命令的功能。根据西门子的统计,自适应UI的准确率约为95%。

  ●灵活开放的生态
  西门子公开了相关的生态数据。
  西门子的三维建模内核组件“Parasolid”全球用户超过400万,三维模型数据格式“JT”会员超过130名,它们已被许多公司采用,成为了行业的事实标准。西门子的PLM相关软件在全球已经积累了超过9万名开发者。

  随着生态系统的发展,西门子摸索了一套与合作伙伴有效协同的方法。
  比如,西门子通过与IBM的资产管理软件“MAXIMO”连接,实现了卡车运营时间和可用性的提升,以及运营成本的降低。西门子还与BentleySystems合作,提供印刷电路生产线的运营状况管理方案,以及电厂的综合资产绩效解决方案。

  为了更好的讲清Mendix和Xcelerator的关系和定位,Mendix首席执行官DerekRoos进行了解读。
  在被西门子收购之时,Derek就判断Mendix与西门子的结合将掀起一场有真正价值的“数据海啸”。在西门子分析师年会上,Derek全程几乎只讲了一张图,就是下面这张。

  根据Derek的表述,Mendix低代码平台将成为所有西门子云端解决方案的主要应用平台,西门子的用户可以利用Mendix在任何设备、任何位置、任何云平台上创建应用和分享数据。西门子的各种软件系统正在踏上利用API逐步开放的新征程,Mendix将可访问所有系统中的数据。
  Mendix低代码平台将会增加一个新的特定领域应用服务层(Domain-Specific APPServices Layer),并且将会与MindSphere进行集成。
  今年4月,Mendix还披露了自己的“登月计划(Moon Shot)”,推出Mendix数据总线(DataHub)。Mendix数据总线通过将数据和系统抽象为跨越整个企业的数据虚拟化层,以克服在快速构建软件解决方案时,数据难以集成的巨大瓶颈。
  目前Mendix数据主线(DataHub)服务于西门子、SAP、Salesforce、微软和IBM,这意味着利用Mendix,用户可以在这些云平台上自由的使用各种应用和分享相关数据。
  从Derek的用词中判断,一切即将发生,只是时间问题。
  02  IIoT平台成为驱动下一轮增长的最大引擎
  西门子将MindSphere定义为下一轮增长的最大引擎。
  从下图中的圈层可以看出,MindSphere工业互联网平台、物联网硬件、应用和分析服务、数字化企业…层层嵌套,MindSphere位于核心地位。

  从数据上来看,MindSphere在遍布17个国家的20个垂直行业取得了应用,吸引了超过1000名解决方案开发者、数据科学家和工程师。

  以细节著称的西门子,将企业的数字化成熟之路进行了详细的划分。
  具体包含3大阶段、6个步骤…

  以及7种服务。

  至于3大阶段、6个步骤、7种服务的具体内容,此处暂且略过,以后再做解读。

  总体而言,西门子的云服务取得了不错的成绩。APP应用数量超过23.5万,年度经常性营收ARR增长率超过40%,客户超过1000家,开发者大于10万名,合作伙伴650家,接入了超过140万台联网设备。
  从业绩指标来看,在刚刚过去的2019年第三季度,西门子渡过得格外艰难。数字化业务的销售额和订单量双双下降。

  就行业侧重来看,西门子的数字化业务涵盖离散自动化和流程自动化两大领域。在离散自动化领域,由于汽车、制药和机械制造等行业的生存环境变化,西门子受到了较大的影响。
  因此在未来的几个季度,西门子势必将增长重心转移到石油、矿山、天然气、造纸等流程自动化领域。
  03  让技术进入“零门槛”时代
  低代码的最大作用,是推进一次关于成本的革命,完成一次从量变到质变的升华。
  这里的成本包含时间成本和人员成本。
  这两项成本在新技术的变革中潜移默化的提升,而且居高不下。技术的改进提升了系统的复杂度、管理的复杂性和对人员的素质需求。很多工作需要具备全方位知识的综合技能人才,或者多位工程师共同协作才能完成。有些时候甚至要求一名工程师既懂云平台、又懂网络、还懂移动设备,这并不现实…
  这些都是新技术应用中看不见的门槛。

  因此一组矛盾越来越激化,就是各种行业需求和IT供应能力之间的矛盾,行业需求的紧迫性和IT开发周期的时滞性之间的矛盾。

  这些矛盾不但需要解决,而且需要形成数量级式的变化,才能真正打通新技术为各行各业赋能之路。
  为了降低物联网的应用门槛,互联网时代IT软件世界中的4个最核心的成员:操作系统、编程语言、编译器和数据库,在物联网时代都将迎来全新的形态。
  从操作系统到物联网平台,从编程语言到IoT低代码编程工具,这个过程正在逐步推进。

  回到本文的主角Xcelerator,它将工业互联网平台和低代码编程工具整合到了一起,试图降低开发者的参与难度和门槛,形成开发者的协作社区,快速满足各行各业的用户需求。
  在工业领域,工业互联网平台是当前的最大变革。
  网络效应是平台模式区别于其他商业模式区的关键特征。
  网络效应是指越多的用户和开发者在平台上进行交互,平台对潜在的新用户和新开发者越有吸引力。当这种动态的吸引机制形成自发生长之后,平台将进入自我增长的良性周期。
  网络效应包含两种,单边效应和双边效应。单边效应是指在平台的一侧汇聚形成网络效应,开发者吸引更多开发者、用户吸引更多用户;双边效应是指在平台的两侧汇聚形成网络效应,更多开发者吸引更多用户,更多用户又吸引更多开发者。

  工业互联网平台是双边或者多边平台,平台上角色越多,管理越复杂。制造型企业往往要在多个使用场景中操作多种软件,极其麻烦。“工业互联网平台”+“低代码编程工具”+“灵活的开发者生态”这一组合,是西门子针对制造业的复杂性,给出的教科书式的解决之道。

  莎士比亚说,“All the world’s a stage”,世界是个舞台。工业互联网又何尝不是另一个舞台,这个舞台是不是足够吸引人,还得看制造企业是否愿意为Xcelerator买单。
  本文小结:
  1. 西门子将工业互联网平台MindSphere和低代码编程平台Mendix相结合,推出Xcelerator,试图加速工业互联网的落地速度。
  2. 西门子并未透露云平台的营收关键数据,只是透露了应用与开发者等数量指标,对面全球经济环境的不确定性,工业互联网平台的落地难度增大。
  3. 无论结果如何,“工业互联网平台”+“低代码编程工具”+“灵活的开发者生态”这一组合,是西门子针对制造业的复杂性,给出的教科书式的解决之道,具有借鉴意义。