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台达:洞察智能制造趋势,知行合一制胜未来

作者:石林才2017.12.27阅读 125028

  “冬天来了,春天还会远吗?”在前两年制造业市场一度萧索收紧的时候,相信很多自动化企业都会想起这句在逆境中保持乐观的格言。当然,仅仅保持乐观的心态并不足矣,时刻保持实践的动力和洞见未来的前瞻眼光,更是一家企业所必不可少的品质。
  所以,随着制造业在今年转为回暖并增长的良好势头,长期深耕自动化、绿色智能产业的台达便一跃成为了业绩明星。今年1-10月,台达累积合并营业额创下新台币1816.63亿元的不俗成绩,实现了年增长3%的优异表现;其中,自动化部分的表现超过了预期的目标,十分亮眼。整体而言,台达在中国大陆市场的表现更是尤为突出。
  其实,能够收获这样的硕果,与台达近年来不畏市场低迷挑战、对智能制造等新方向率先布局和积极耕耘的努力难以分开。最近,记者采访了台达机电事业群总经理刘佳容先生,请他畅谈台达在这一新方向上的洞察和实践。


台达机电事业群总经理 刘佳容


  整合创新优势,布局智能制造蓝海
  当前,智能制造的趋势已经席卷了全球制造业,中国作为首屈一指的制造大国,更在这场变革中呈现出无穷的机遇。在工业4.0和中国制造2025等制造业全面升级的议题中,智能制造概念蕴含的创新引领能力及竞争优势被业界广泛关注,其核心关键则是工业自动化与信息化的两化融合。
  对此,刘佳容谈到:“台达以自身在工业自动化领域二十多年累积的经验和技术为基础,近年更积极投入信息化、网络化、云端与大数据分析等智能化系统平台建构与技术发展,为客户提供整合的智能制造方案已经成为了台达的差异化优势。”
  其实,为了应对智能制造大潮带来的竞争态势之变,台达早已在企业管理、业务布局、创新研发等方方面面作好了未雨绸缪的布局。
  今年4月,台达重新进行了组织架构的调整。据刘佳容介绍,其中一个亮眼的举措就是在机电事业群下特别成立了智能制造事业处,专注于发展智能制造解决方案。显然,台达此举是希望透过内部整合,将台达在工业自动化产品的固有优势,与其在物联网技术(IIOT)、智能化车间与生产管理、大数据分析、机器学习等多个新兴领域的先进技术进行整合,培育出能够助力客户应对未来挑战的“智造”核心能力。
  作为一家在自动化领域持续占据优势地位的公司,台达对未来智能制造带来的挑战和变化具有非常清醒的认识。台达意识到,之前业界主流的自动化整体解决方案,并不等同于智能制造,但智能制造必将以精良的自动化作为基础。
  刘佳容谈到:“智能制造要在自动化的基础上加入机联网,将生产质量与设备数据自动采集,通过大数据分析,找出影响产能或良率的关键因子与最优化模式,进行生产调度或工艺调整,并将这样的过程在虚拟的数字化系统中实现,这才能称为真正的智能化。”
  从设备到工厂,智造向云端进发
  面向智能制造蓝图,台达已经将创新的步伐向几个方向同时铺开。无论是在智能设备解决方案、智能工厂解决方案等领域的厚积薄发,还是在互联网技术、软件技术、现代管理技术以及创新服务模式等方向上的锐意拓展,都彰显出其对智能制造这种新业态的深入洞察。
  比如,面对着消费市场升级带来的商品周期短、需求多样性和精度要求高等趋势,很多制造企业需要大大提升制造模式的柔性化,这对制造设备的自动化、智能化性能日益提高。面对这样的转型需求,台达持续不断地开发并推出更加高精度、高速度、多功能的自动化产品,以有力地支持制造设备的智能化升级。
  在这方面,高性能、体积小的精巧高效型矢量控制变频器M300系列,以及模块化、高速、稳定、灵活且适合高端设备的高阶泛用型控制器AS系列,都具有更加出色的性能升级;而在运动控制方面,台达最新的交流伺服驱动系统ASDA-A3系列则以“极致化机械设备性、与实现其最佳化功能”为设计理念,不但可让设备产能和精度加倍提升,还具有创新的机构诊断功能;此外,台达还推出了EtherCAT运动控制器AH10EMC,可同步支援EtherCAT通讯实现精准的多轴同运动控制,并透过EtherNet/IP通讯进行机台信息交换。
  而在被视为智能制造重要组成环节的工业机器人方面,台达的SCARA工业机器人和垂直多关节机器人,也可以为客户建构灵活、多工的工作站,实现灵活多工、快速换线、精简人力的目标。这些产品搭配新型人机界面、智能传感器、机器视觉等多元自动化产品,可以打造完整的自动化方案,为企业和产线的生产智能化提供卓越的性能支持。
  对此,刘佳容谈到:“在现阶段,智能设备解决方案仍然是台达自动化最重要的业务重点, 因为这不仅是我们的强项,也是协助客户迈向智能制造最重要的第一步。因此我们正着力于为客户提供更高精高效、能够支援制造设备和IoT互联/云端通讯的智能设备方案。”
  而在智能工厂解决方案部分, 目前台达重点针对电子制造业,整合了台达智能绿色自动化产品、数据分析监控系统平台、及物联云端的方案提供给客户。同时,还通过智能生产的方案实践, 优化现有自动化产品的联网能力及智能化,以及监控软件平台的功能,以提供更符合未来智能装备所需的工业物联网及智能化的产品及解决方案。
  深入洞察客户需求,软硬兼备构完整方案
  通过在各个行业的智能制造深耕与实践,台达已经积累了很多深入的洞察与思考。刘佳容就指出,智能制造不是一步实现的,它需要阶段性导入并不断地改进,才能适应日益发展的需求变化。台达为客户提供改造或升级方案并不一味追求技术上的先进性,而是从灵活应对市场、弹性调节产能、有效降低成本等角度来为国内企业进行规划。
  对此,他举了一个电子行业的例子加以说明:“电子产品寿命较短,企业如果为某一产品而专门投入设备和生产线,成本压力无疑会很大;而台达的解决方案更强调快速换线,这能为企业提供更合理的投资回报率。”
  面向未来的需求,台达更是深刻地认识到,智能制造的发展早已不同于传统的以“硬件打天下”的时代,在新一轮技术创新浪潮中,传统制造业正积极融入更多的互联网技术、软件技术、现代管理技术以及新的服务模式,其中软件起着尤为至关重要的作用。
  对此,台达同样在提前布局,以登上即将到站的信息化列车。过去几年,台达不仅在机电事业群中特别成立了一个以软件研发为主的团队,还通过并购积极提升自身的自动化软件开发能力,目的就是希望实现台达自动化产品软件之间的高度整合。
  基于这种意在“软硬兼备”的努力,目前台达的智能制造解决方案不仅包含伺服驱动器、智能传感器、机器视觉、工业机器人、系统软件、网络通讯设备等工业自动化产品,还可以凭借SCADA设备监控系统,整合MES制造执行系统及自行研发的大数据分析平台等信息化利器,提供完整的端对端(End-to-End)解决方案,协助行业客户稳健地迈向智能制造。
  整合自身实践经验,知行合一智造升级
  更可贵的是,台达在智能制造领域坚持从实践出发,从自身试炼开始,向客户提供经过实践检验的解决方案。例如,台达在自己的厂区内大量部署工业机器人和机器人控制器、PLC、HMI控制器等工控设备,并通过SCADA实时收集产线及设备运转数据;利用MES、生产可视化广告牌进行设备的预测维护和产线实时调度。此外,这些数据还可以用于数据分析或机器学习平台,实现进一步优化与创意激发。
  刘佳容谈到:“目前台达已经在各个工厂实施了多厂级智能化车间项目,一步步摸索出最佳的实践经验与实际成效。只有经得起台达自己工厂考验的解决方案,才会推荐给客户。我们希望用这种‘知行合一’的优势,帮助更多的客户从智能制造中激发潜力,赢得未来的竞争。”